新加坡拟立法打击假新闻 最高罚100万新加坡元关

  本周,新加坡公布了一项“反假新闻”法律草案,依据该法案,恶意散播假信息者将被处以最高100万新元的罚款和最长10年的监禁。

  英国《金融时报》形容这项法案是“影响深远的”,英国广播公司(BBC)则援引批评者的论述称,担心这项新法律把太多的权力交给了新加坡政府,可能会威胁到公民的自由。

  根据该法律草案,新加坡政府可针对其认定的关于公共机构的虚假说法,要求作者在该说法旁刊登更正。“恶意”散播假信息者将面临刑事制裁,包括最高达100万新加坡元(约合496万人民币)的罚款和最长达10年的监禁。被控发布假信息者可向新加坡最高法院上诉或提出司法检讨。

  该法案还将有待新加坡议会投票表决,但料将会被通过。

  如何判断“假新闻”?

  据英国广播公司(BBC)4月4日报道,新加坡律政部称,制订《防止网络假信息和网络操纵法案》(Protection from Online Falsehoods and Manipulation Bill)的目的,是为了确保“真实的言论和思想不会埋没在网络假信息之中,从而破坏民主进程”。

  根据该法案,假新闻是指对事实的虚假陈述,包括捏造信息、歪曲事实,但不包括基于事实发表的个人观点、批评、讽刺或讥讽性模仿。

  新加坡政府称,这项法案是必要的,他们保护新加坡人免受假新闻的影响,并教育他们认识假新闻可能造成的潜在危害——尤其是那些制造种族和宗教矛盾的假新闻。

  BBC称,如何判断新闻是否属实成为法案最大的焦点。新加坡通讯部长称,各政府部门的部长是“判断假新闻的最佳人选”。律政部称,判断新闻真伪的最终权力在法院。

  该法案赋予每个政府部长权力评估信息是否会对公众利益造成破坏,比如影响国家安全、公共卫生及对外关系等,是否会影响选举或公投结果,以及是否引起团体对立和仇恨等。

  如果符合法案设定的条件,政府可要求FacebookTwitter等社交平台对新加坡评定的假新闻加上警告字眼,并刊登“更正”版本。

  新加坡律政部长尚穆根(K. Shanmugam)称,“这种方式令读者可以有选择地阅读他们想要的信息。”

  法案还规定,无论发布信息的人是否身在新加坡,只要信息可在新加坡传播,当局即可发布更正指示。

  新加坡律政部称,法案只会针对“恶意破坏社会”的信息传播行为做出刑事制裁,有权要求作者把信息从网络平台上撤下。而一旦信息已经广泛传播,政府则可能要求主流媒体、社交网站等平台都刊登更正。

  如果网络平台在六个月内发布三条以上“违反公共利益”的信息,会被当局要求刊登声明,公告自己的网站被列为假信息源,不得从中收取广告收益。

  社交网络平台受影响

  从新加坡政府部门目前的表态可以看出,相比个人用户将受到的监管,Facebook、谷歌和Twitter等社交媒体网站将是新法着重关注的对象。这三家国际社交网络平台的亚太总部都位于新加坡,目前,他们已分别就新加坡的新法案作出回应。

  Facebook亚洲公共政策部副总裁西蒙·米尔纳(Simon Milner)表示,社交媒体平台在保护言论自由的同时,支持对虚假新闻实施减少伤害的监管措施。但他“对该法案的某些方面感到关切”,米尔纳担心,该法“赋予新加坡行政部门广泛的权力,可强迫我们删除他们所认为的虚假内容,并让我们主动向用户推送政府的通知”。

  谷歌公司发言人敦促新加坡政府允许就拟议的法案“充分、透明地征询公众的意见”。

  Twitter方面则表示正在研究评估这项法案,并“愿与新加坡政府就该法案进行接触”。

  行业组织亚洲互联网联盟(Asia Internet Coalition)常务董事杰夫·佩因(Jeff Paine)表示,他担心这部拟议的法案“在认定何为真、何为假的事情上给予新加坡政府以完全的自由裁量权”。

  人权观察组织亚洲区副主任罗伯森(Phil Robertson)认为,新加坡政府部门的部长不应该有权力独自判断信息的真伪。他说,“鉴于新加坡长期禁止批评政府官员的言论,当局对其声称的网络谎言和选举操纵的担忧极为荒谬。”

  BBC、《金融时报》、《华尔街日报》和路透社等西方媒体机构同样在新加坡有驻站,他们发布的内容一旦被认定为虚假,也将受到影响。一些观察家还警告说,人们可能会因此停止在网上分享信息和发表评论。

  面对质疑,新加坡政府称,这项法律不会影响言论自由。

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